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IU Opera Theater, Benjamin Britten, Albert Herring
The comic touch is a rarity in the operas of Benjamin Britten, but in “Albert Herring,” one of his earliest works, he displayed it with assurance, making sure along the way, however, that the humor also emphasized what became a lifelong artistic theme for the composer: the place of the outsider in society …  the ears had plenty to feast upon, thanks to conductor Arthur Fagen, the thirteen excellent orchestral musicians (as called for by Britten), and the singers. A highlight came in the third act when the cast of characters mourns Albert’s feared death, each expressing personal thoughts, the lot shaping a wondrous musical tumult, grounded by the orchestral musicians. Conductor Fagen shaped Britten’s masterful and multi-voiced threnody into a fused lamentation thrilling to hear, making its interruption by Albert’s reappearance all the more dramatically charming as the lamenters then suddenly shift to heap anger on the poor lad.

Peter Jacobi, www.heraldtimesonline.com, February 13, 2012

Conductor Arthur Fagen skillfully brought together the music from the stage and from the pit, in a performance with plenty of rhythmic and dynamic vitality.

www.IndianaPublicMedia.com, February 13, 2012
Saarbrücken Staatstheater, New Year Concert, January 2012
Fulminantes Neujahrskonzert des Staatsorchesters

Der New Yorker Dirigent Arthur Fagen hat das Staatsorchester durch das Neujahrskonzert im Staatstheater geleitet. Am Ende eines fulminanten Abends applaudierten sich Dirigent, Orchester und Publikum gegenseitig.

Sektkorken knallten, das Staatstheater war ausverkauft, das Orchester gut gelaunt, und mit dem auf drei Kontinenten viel gefragten Dirigenten Arthur Fagen stand genau der richtige Mann am Pult. Ein Professor (an der Indiana University), der unprofessoral das Programm kommentierte, ein Chefdirigent (der Atlanta Opera), der dem Ensemble Witz und Eleganz entlockte, ein Musiker, der das übliche Neujahrsprogramm mit Bernstein und Copland bereicherte und oft Gehörtem neue Facetten abgewann. Prächtige Bläsersoli erhöhten den Genuss, und selbst bei den routiniertesten Musikern beobachtete man (melodien)seliges Lächeln.

Spätestens bei „Stars and Stripes“ als Zugabe kam man wieder zu sich, klatschte mit und belohnte den unverwüstlichen Radetzky-Marsch mit stürmischem Beifall. Am Ende applaudierte das Orchester dem Dirigenten, der Dirigent applaudierte dem Publikum fürs fein abgestufte Mitklatschen, und einen Augenblick lang mochte man glauben, nun könne das neue Jahr eigentlich nur gut werden.

Hans Bünte, SZ, January, 2012

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