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Bohuslav Martinů Piano Concertos – Vol. 2 Giorgio Koukl (Piano) Bohuslav Martinů Philharmonic Orchestra, Zlin/Arthur Fagen
The Piano Concerto No. 1, written by the 35-year-old Martinů two years after he’d left his native land for Paris, is a neoclassical piece dressed in a sort of neobaroque style that he may have absorbed from Stravinsky’s Pulcinella, Prokofiev’s “Classical” Symphony, and music he’d possibly heard by one or another of Les Six in some of the Parisian cabarets. Breezy, brisk, and a bit cockeyed, Martinů’s score delights in bending the ear with tuneful bitonality. But the piece also recalls the composer’s not-so-distant homeland and romantic roots, as it does in the meltingly beautiful, Czech-tinged Andante movement.
Martinů was well into his Parisian period when he wrote his Piano Concerto No. 2. The bitonality and French cabaret elements seem largely gone, as the music takes on a more serious, almost Brahmsian, cast. It’s as if Martinů is returning to his romantic roots. The Poco Andante confirms as much with a movement which, according to the note authors “seems to be an unabashedly romantic homage to Brahms.” If you’re just beginning to explore the music of Martinů and/or you’re on a budget, this fine Naxos release can be recommended without reservation. Once again, there is much to enjoy on this new Naxos recording. Certainly if you acquired the first volume, you’ll want this one. And though I may have expressed a slight preference for one or another version of these works, Koukl and Fagen do not disappoint. Fine performances and a well-engineered recording make for a positive recommendation.

Jerry Dubins, Fanfare, May 2011

Fagen and the Orchestra respond with stunningly articulated clarity, and the close-up recorded sound is as fine as one could wish for. If we add to this the informative notes, this becomes a must purchase.
Alan Becker, The American Record Guide, March / April 2011

Arthur Fagen and his Orchestra accompany with a fine sense of ensemble....

Jan Smaczny, BBC Music Magazine, February 2011

Brilliantly captures Martinů’s coloristic effects and eclectic nature. Arthur Fagen draws excellent playing from the Bohuslav Martinů Philharmonic Orchestra, and Naxos provides vivid sound. Listeners willing to give the five Martinů concertos a chance should find most of them quite rewarding and well worth their attention.

Robert Cummings, International Musicweb, February 2011
Mendelssohn, Brahms, Orquesta de Navarra, Spain, February 2011
La colorista y descriptiva obertura sinfónica de Mendelssohn La Gruta de Fingal abrió una velada que se movió entre la agitación y el remanso. Arthur Fagen impuso, desde esta primera obra, un sonido amplio y abierto a la orquesta, que respondió muy bien, con acertado contraste entre las fuerzas del mar y sus remansos. La colorista y descriptiva obertura sinfónica de Mendelssohn La Gruta de Fingal abrió una velada que se movió entre la agitación y el remanso. Arthur Fagen impuso, desde esta primera obra, un sonido amplio y abierto a la orquesta, que respondió muy bien, con acertado contraste entre las fuerzas del mar y sus remansos.....Respiraron a la vez la orquesta y la soprano, bajo una dirección que llevó a la solista, con un tempo, muy apropiado, a su ritmo.La primera sinfonía de Brahms, que el titular ataca decidido y de memoria, fue un torbellino sonoro de principio a fin -siempre dentro de las posibilidades de la orquesta-. El señor Fagen opta por unos tiempos ágiles, como corresponde a contar con una agrupación no muy numerosa, donde no se pueden dilatar en exceso los ecos sonoros. Pero se impuso la claridad de las texturas orquestales, una sobria expresividad, a favor del brillo, y un carácter viril del tempo. Una interpretación incisiva, movida, vibrante. Persuasiva en todos sus movimientos, coherente y sin sobresaltos con el planteamiento inicial ... que arrebató al público, por su carácter abierto y directo.
Noticias de Navarra, February 15, 2011 

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